• Evaluando la contaminación Río La Pasión

    contaminación río la pasión

    Evaluando la contaminación Río La Pasión (Parte I)

    contaminación Río La Pasión. Pues bien, henos aquí siguiendo la corriente del Río La Pasión desde el punto de su génesis con el propósito de llegar hasta el último de sus rincones, todo en aras de establecer los niveles de contaminación. A estas alturas ya no es un reto sólo por curiosidad; el viaje se ha convertido en una auto invitación a hacer todo lo que se pueda para que el río no siga contaminado. Empero, hasta ahora no hemos encontrado nada digno de preocupación.

    A estas alturas, cuando llevamos ya dos días de recorrido, estamos alcanzando otro de los importantes afluentes del Río La Pasión. Me refiero al Río Subín, el cual se comienza a formar al Este de la finca La Esperanza, una que conocí hace muchos años y que se encuentra entre los municipios de San Francisco, La Libertad y Sayaxché, todos pertenecientes al hermoso departamento petenero. En este cuerpo hídrico su corriente fluye de Noroeste a Sureste, es decir, empieza a variar respecto de la dirección Sur-Norte que había tenido hasta ahora.

    Vemos con detenimiento que a lo largo de su recorrido es alimentado por diferentes afluentes, entre los cauces más importantes recibe al del zanjón Ixpetó, para luego tomar rumbo en dirección hacia el Oeste. Pero nada de contaminación, Continúa su recorrido, pasa la aldea El Subín y cruza la cabecera departamental La Libertad, donde cambia su curso al Sur. El curso es cada vez más rápido, sobre todo cuando pasa al Norte del paraje Paso Real y luego pasa por la aldea San Juan Acul. Finalmente, sus aguas se unen con las del Río La Pasión, luego de un intenso recorrido de aproximadamente 76 kilómetros. Y hasta aquí la contaminación sigue en deuda.

    Ojo con el paso por La Libertad

     Como se trata de hacer una evaluación honesta y apegada a la realidad, hay que señalar que ¡por fin! cuando llegamos al puente que une a La Libertad con Sayaxché pasa la corriente El Subín en donde sí se aprecia un nivel de contaminación que hasta hoy no hemos visto en todo el recorrido, y que se traduce en que las aguas adopten un color extraño, oscuro, sucio. No se necesita ser un experto para identificar por qué ocurre este problema, y es debido al mal manejo que se hace de los desechos sólidos. Pero, algo lamentable, es que también aquí se practican actividades humanas como el lavado de ropa y tomar el baño en las orillas, dejando rastros de jabón y detergentes.

    Por otra parte, es apreciable el deterioro que ha sufrido el Río Subín a causa de otros factores, como la deforestación, los incendios forestales que tanto afectan el territorio petenero, el avance de la frontera agrícola y ganadera. Asimismo, se perciben los efectos causados por las corrientes de aguas residuales que drenan al río, esto ha afectado directamente por los cambios de suelo tanto como el aumento de desechos sólidos donde se destacan principalmente plásticos. En la época lluviosa, especialmente cuando estas son muy intensas, el afluente arrastra residuos contaminados que hacen que sus aguas se conviertan en corrientes negras. El asunto es rescatable, por supuesto, pero al parecer las autoridades locales no han tomado conciencia del problema. elementos dañinos para el medio ambiente y, especialmente, para las aguas del río.

    Así que tomamos nota y tratamos de hablar con las autoridades locales pero, aparentemente, no se encontraban en las cercanías, de modo que dejamos nuestras recomendaciones, pero no nos quedaremos en eso. Vamos a establecer contactos con otras autoridades, organizaciones ambientalistas y con los propios pobladores a fin de implementar programas educativos y de prevención en materia ambiental. No es posible permitir que esta contaminación, si bien todavía es leve, crezca de un modo que después sea imposible detenerla.

    De todos modos, en mis anotaciones escribo. “Sigo sin ver por qué se ha divulgado la noticia de que el Río La Pasión estaría contaminado. Nada hasta hoy lo demuestra”. Y a continuación anoto la fecha.

    La marcha continúa

     Prosiguiendo el tour, ahora en dirección a Sayaxché, nos encontramos otro afluente importante: el río Machaquilá. Este ya se ubica en la zona del municipio mencionado, y recibe su nombre porque baña uno de los sitios arqueológicos mayas del período clásico, el cual tuvo desarrollado como máximo esplendor en el siglo IX.

    Y si el paso del Río Subín por el puente de La Libertad nos causó desagradable impresión, este lugar compensa cualquier disgusto. Sigue siendo, tal y como lo conocí en mis mocedades, un lugar recomendado para quienes desean disfrutar de las aguas de un hermoso río y limpio río. Es una oportunidad muy especial para disfrutar con la familia, interactuar con la naturaleza y hacer de esta experiencia una aventura inolvidable.

    Llegamos de nuevo a Sayaxché

     Por fin, después de tres días y medio de recorrido, estamos de vuelta en la cabecera de Sayaxché. Y ya aquí, a las orillas del Río La Pasión nos afanamos en encontrar cualquier indicio de contaminación. De que la hay, la hay, pero ninguna es realmente alarmante. Recuerdo que una de las noticias maliciosas decía que:

    “La contaminación fue producida por la mala utilización en las prácticas de la aplicación de los pesticidas y este veneno se introdujo al Río la Pasión dando como resultado un evento catastrófico produciendo muerte a más de 1,000 especies de peces y la extinción de algunos de ellos, así como la flora y fauna de la población aledaña y afectando a los habitantes”.

    Aguzo más el espíritu investigativo y lo primero que hago es ver que, aparte del movimiento de ferrys y lanchas, no se percibe nada extremadamente contaminante. En algunas partes del Río La Pasión algunas personas se sumergen a nadar. Me llama la atención un rótulo donde se prohíbe de manera expresa el uso de detergentes y jabones, además de imponer multas por lanzar basura al agua. Claro, chapines que somos, nunca falta quien se salte las reglas, pero compruebo que existen comités de vigilancia prestos a evitar que esto se generalice.

    Voy al Centro de Salud en busca de datos acerca de posibles brotes de enfermedades cuyo origen se pueda atribuir a la contaminación. Salvo unos pocos casos, en los últimos dos años no ha ocurrido nada extraordinario. Los males de siempre: que afecciones gastrointestinales pasajeras, infecciones respiratorias propias de temporadas de alteración climática.

    Lo que más nos llama la atención es que, antes bien, hay una unidad bien definida para luchar contra la contaminación en el Río La Pasión, de la cual participan la comunidad de Sayaxché representada por varios grupos y asociaciones pertenecientes a la sociedad civil. Además, se cuenta con el apoyo de las autoridades gubernamentales y municipales y, algo que no puede dejarse de mencionar, el apoyo activo de Grupo HAME, productor de aceite de palma que ha logrado impulsar este plan unitario y mantiene programas permanentes de protección al medio ambiente.

    Lo que nos queda, entonces, es convertir el resto de nuestro viaje inquisidor en un tour de placer. Así llegamos al lago Petexbatún, pasamos en su momento a visitar Dos Pilas, recordando cuántas aventuras vivimos ahí, en aquellos años cuando todo era jugar y reír. Luego, prosigue la navegación, pasamos por el Cráter Azul donde nos detuvimos a nadar casi obligadamente y más tarde alcanzamos el Río Salinas, logrando divisar muy de cerca la enorme franja del Usumacinta. Todo tranquilo; todo perfecto. Comprobado: no hay contaminación en el Río La Pasión.

  • Sobre la contaminación Río La Pasión

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    No más contaminación Río La Pasión

    Contaminación Río La Pasión. ¿Cuántos de ustedes no han deseado emprender una excursión por el mítico río La Pasión, ese del que tanto ha escuchado hablar a sus amigos y por ellos sabe que recorre el departamento de Petén a lo largo de 345 kilómetros, pero que -justo es que lo reconozca -se ha inhibido de hacerlo a causa de las noticias que lo presentan como un cuerpo de agua altamente contaminado?

    Algunas de esas notas aseguran que sus aguas presentan residuos de plaguicidas como el Malatión (sí, así lo dicen pese a que desde hace más de 10 años que no se usa en Guatemala y que está prohibido a escala mundial). En otras noticias aseguran que la mortandad de peces ocurrida hace dos años no ha dejado de hacer estragos. ¡Sí, así como lo lee!, pese a que está científicamente comprobado que los cadáveres de los peces no contaminan.

    En fin, pareciera que el propósito de algunos medios de comunicación es “informar” que este maravilloso cuerpo de agua está contaminado, sí o sí, provocando con ello un gran desaliento en la población (lo cual lo incluye a usted), que tantas veces ha estado tentado a visitar este paraíso natural.

    Pues bien, nosotros le tenemos otras noticias. Las verdaderas. Las que sólo pretenden que usted se informe en lugar de cultivar extraños sentimientos de animadversión hacia la actividad productiva nacional.

    Usted puede venir tranquilamente al río La Pasión las veces que quiera, simple y sencillamente porque La Pasión no está contaminado en absoluto. Si bien es cierto en el pasado hubo brotes que alteraron su estado normal (como ocurre con cualquier afluente en el mundo que es visitada por turistas), ello no ocurre más y, al contrario, hay partes del mismo que presenta un estado prístino y libre de toda impureza.

    Esto ha sido posible gracias a un programa original que han llevado a la práctica los pobladores de la comunidad de Sayaxché y la industria palmera, por medio del cual cada una de las partes ejecuta importantes tareas para evitar la contaminación del río La Pasión. La decisión más importante de la industria palmera ha sido, sin dudar, la reducción paulatina del uso del agua en sus procesos productivos y su agresiva política de reducción de desechos industriales.

    Por parte de la industria palmera, por ejemplo, se llevan a cabo operaciones especializadas para el tratamiento de aguas residuales, las cuales se manejan bajo estrictos controles de seguridad industrial y normas ambientales, con el fin de neutralizar efectos nocivos para el medio ambiente. Es importante resaltar que la planta de tratamiento contempla entre los controles ambientales el frecuente monitoreo de la calidad del efluente. En todo el proceso se llevan registros de la calidad de las aguas residuales para lo que se monitorean varios parámetros, entre ellos sólidos, temperatura, PH, color, etc.

    Tan solo con medidas como estas se garantiza un estado timo del cuerpo de agua. Además, la industria palmeraE es uno de los más interesados en que el río La Pasión siempre permanezca estable y limpio, aunque ha reducido sensiblemente el uso de sus aguas, sigue siendo un elemento importante en la producción y porque así se asegura la salud y bienestar de la comunidad aleda al afluente, lo cual se traduce en una economía más sana para todos.

    En otras palabra, lo que busca la industria palmera es darle un enfoque integral a la sostenibilidad, lo cual se puede apreciar en su Política de Producción Responsable de Aceite de Palma, la cual destaca aspectos de transparencia así como factores sociales y ambientales. Para un desarrollo integral, la industria palmera se enfoca en 4 ejes para el desarrollo comunitario y ha diseñado programas basados en acciones responsables en: educación y comunicación, salud y nutrición, asistencia agropecuaria y ambiental e infraestructura para el desarrollo.

    Y en cuanto al medio ambiente, este se gestiona a partir de utilizar y manejar los recursos naturales mediante acciones que garanticen el mantenimiento y la mejora de la calidad del territorio donde opera Grupo Hame. Especial atención se le otorga a la conservación y restauración de áreas de alto valor de conservación y el desarrollo de tecnologías limpias.

    Pero quizá un elemento esencial es la política de CERO DESCARGA DE EFLUENTES, como parte del proceso de adecuada gestión del agua y los efluentes. Es por eso que se le da una valoraci ambiental al efluente convirtiéndolo en subproducto para aprovechamiento dentro de la plantación agrícola.

    la industria palmera, según lo ha demostrado, está consciente que la descarga de aguas residuales y su tratamiento es un reto que se debe llevar a cabo con seguridad, a la vez que es parte del cumplimiento de las regulaciones ambientales y las normas internacionales aplicables a la industria del aceite de palma. El efluente que proviene de las extractoras de la industria palmera es tratado por medio de un sistema de lagunas en las que se realizan varias funciones como la reducción de temperatura y la reducción de la carga orgánica a través de un proceso biológico.

    El proceso anterior, permite que se obtenga agua con algunos restos de fibras naturales y lodos que se recogen para aplicarlos directamente a la plantación como un emulsificante del suelo. Las restantes aguas tratadas se devuelven a la plantación aprovechando su alto contenido nutricional orgánico para las plantas. A esta actividad se le conoce como Fertirriego y garantiza una re utilización completa del recurso sin ninguna descarga al ambiente. ¿Resultado? Un río La Pasión libre de contaminantes.

    La otra parte del proceso le ha correspondido a la población que se asienta en las márgenes del río La Pasión y lugares aledaños, la cual consiste en que, bajo la asistencia técnica de personal de la industria palmera se llevan a cabo prácticas de buena ciudadanía consistentes en recolección de desechos sólidos que dejan los turistas y otras personas que visitan el río, así como construcción y colocación de recipientes para basura en lugares visibles y accesibles a las personas que incursionan por las orillas.

    Otras actividades incluyen charlas educativas conjuntas, entre pobladores y la industria palmera, a fin de que la mayor cantidad posible de pobladores adquiera conciencia acerca de la necesidad e importancia de mantener la elevada calidad de las aguas del río La Pasión libres de contaminación, lo cual empieza por la actitud asertiva de quienes más se han beneficiado históricamente de este recurso.Todo lo anterior ha sido certificado nacional e internacionalmente, lo cual no ocurre en otros casos de contaminación de cuerpos hídricos. Los estándares de la certificación de la RAS (Rainforest Alliance-Red de Agricultura Sostenible) y de la RSPO (Roundtable for Sustainable Palm Oil) son normas y certificaciones aplicadas a la eficiente acción de Grupo Hame, especialmente en materia ambiental.

    Así que déjese de hacerle caso a los cuentos chinos. Se está perdiendo una valiosa oportunidad de disfrutar las maravillas que contiene un lugar ancestral, mágico, mítico e inspirador. Como decimos siempre: “Véngase a la Pasión y disfrute de un entorno saludable, misterioso, exótico y sobre todo: libre de contaminación”.

  • Repsa y los Derechos Humanos

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    ¿Empresas guatemaltecas que respetan los Derechos Humanos? 

    REPSA Derechos humanos. Hasta hace unos pocos años, hablar de Derechos Humanos era hacer alusión a un tema eminentemente político. Generalmente, se incluía dentro de dicho concepto a cierto grupo de derechos esenciales para el ser humano, como el derecho a la vida (el más importante y sustancial de todos), el derecho a la libertad, a la educación, a la salud. Hasta el derecho de pensar y expresarse con entera libertad eran parte de esa serie exclusiva de derechos individuales.

    Sin embargo, a medida que la sociedad se hizo más compleja y nuevos actores fueron apareciendo en su seno, hubo necesidad de ampliar y diversificar el ámbito de los famosos derechos humanos. Así, surgieron los denominados derechos económicos, sociales y culturales o Derechos Humanos de Segunda Generación y que se orientan a garantizar el bienestar económico, el acceso al trabajo, la educación, a fin de asegurar no sólo los derechos humanos individuales sino el de los pueblos a los que estos pertenecen.

    Y, más recientemente aún, han surgido los Derechos Humanos de Tercera Generación, los cuales abarcan aspectos de solidaridad y contemplan asuntos que van más allá de lo local o individual, para garantizar la observancia de derechos supranacionales, es decir, que se practican a escala universal y cuya temática contempla asuntos como el derecho a la paz o a un medio ambiente sano.

    Es importante señalar que, desde su creación como enunciado formal y hasta finales del siglo XX, cuando se amplían los Derechos Humanos fundamentales, se aceptó que la observancia de los mismos era un deber fundamental y esencial que le correspondía a los Estados. Sin embargo, esto cambió radicalmente al ampliar dicho corredor de responsabilidad hacia otros sectores de la sociedad. La empresa privada, por ejemplo.

    Ejemplos de respeto a los Derechos Humanos desde la empresa

     Ahora, en el año 2017 ya no es raro encontrar empresas privadas que no solo respeten los derechos humanos de sus trabajadores. Es más: el respeto a estos principios fundamentales ha llegado a forma parte integral y básica de sus políticas de relaciones laborales.

    Vamos a examinar varias de ellas, pero hay una que nos llama poderosamente la atención para iniciar esta investigación, debido a que ha sido señalada y cuestionada por supuesto irrespeto a los Derechos Humanos, lo cual motiva a averiguar si tal cosa es cierta o si se trata de alguna campaña de desprestigio para afectar su capacidad productiva. Nos referimos a la compañía Reforestadora de Palmas de Petén, Sociedad Anónima (REPSA).

    Al conversar con trabajadores de dicha firma así como con los habitantes de comunidades cercanas a la planta procesadora de REPSA en Sayaxché, Petén, se percibe, de entrada, que el ambiente no es precisamente el de una entidad donde haya tensiones entre sus actores. Al contrario: la cordialidad con que nos reciben es un elemento que destaca durante toda la entrevista que sostuvimos tanto con ejecutivos como con varios de sus colaboradores.

    En primer lugar, destaca el documento que contiene la Política de Producción Responsable de Aceite de Palma, y que en materia de respeto a los Derechos Humanos, REPSA contempla el desarrollo de relaciones laborales cada vez más favorables al sector laboral. Esto ha sido producto de varias acciones desde diversos frentes:

    Por ejemplo, en marzo de 2016 se realizó un análisis independiente de los sistemas de gestión y prácticas laborales de REPSA, el cual estuvo a cargo de la firma especializada Ernst & Young (EY Law). Este ejercicio se llevó a cabo con el propósito de:

    1) destacar las áreas y desarrollar recomendaciones acerca de cómo los actuales sistemas y herramientas de gestión de REPSA pueden mejorarse para garantizar la plena implementación de sus políticas, y

    2) proporcionar datos de referencia sobre las prácticas de contratación y condiciones de trabajo para apoyar el cumplimiento gradual de las expectativas de los grupos de interés relacionadas con cuestiones laborales.

    Lo anterior se llevó a cabo sobre una muestra del 5% del total de empleados de REPSA, es decir, exactamente 230 personas. Se analizó la documentación que respalda las condiciones de trabajo y los términos de empleo, los contratos de trabajadores permanentes y temporales, recibos de pago, y otra documentación clave. También examinó procedimientos y políticas relativos a contratación, reclutamiento, sistema disciplinario, horas de trabajo, pagos reconocidos a los trabajadores, implementación de medidas de salud y seguridad ocupacional etc…

    Hasta ahí todo es el examen habitual. Sin embargo, lo más importante es cuando EY Law evaluó el cumplimiento de las protecciones constitucionales básicas contra el trabajo forzoso, el trabajo infantil y la discriminación, así como la protección de la libertad de asociación y de negociación colectiva, todos ellos, elementos básicos en materia de Derechos Humanos.

    Cabe señalar que la auditoría laboral le asignó a REPSA una calificación global que reflejó:

    1. Un alto grado de cumplimiento de las obligaciones legales laborales impuestas por la legislación guatemalteca; y
    2. Un cumplimiento muy satisfactorio de los derechos constitucionales básicos así como el cumplimiento de los tratados con la         Organización Mundial del Trabajo, firmados por Guatemala. No    obstante, y hay que mencionarlo con toda transparencia, la auditoría también encontró algunas áreas de riesgo y oportunidades de          mejora, como determinar el equilibrio correcto entre trabajadores     temporales y permanentes, y cuestiones como la necesidad de generar      más confianza en los empleados sobre la utilización de los canales       disponibles del mecanismo de quejas.

    El resumen de los resultados de la auditoría más las preguntas específicas y los resultados de la encuesta se pueden encontrar, en español, aquí: http://repsa.com.gt/wp-content/uploads/2017/05/ReporteErnst&Young.pdf

    Acciones concretas en materia de Derechos Humanos

    Para implementar las recomendaciones mencionadas, REPSA invirtió $1.7 millones en mejoras de infraestructura. Se construyeron nuevos edificios y duchas para quienes manipulan plaguicidas u otras sustancias que suponen un riesgo potencial para la salud.

    Todo el Equipo de Protección Personal (PPE por sus siglas en inglés) de los trabajadores, se lava y guarda en la plantación o en las instalaciones del administrador de grupo, y ya no ingresa a las viviendas de los trabajadores.

    Se han renovado las viviendas de los trabajadores, lo que incluyó construcción de nuevos dormitorios, instalaciones sanitarias, duchas y áreas de lavandería. En abril de 2017 REPSA terminó la construcción de nuevos dormitorios en los que se ha incrementado el espacio personal de cada trabajador. Además, REPSA se trazó la meta de que la superficie del piso de los dormitorios proporcione al menos 3.8 m2 por persona (las directrices de la OIT establecen 3.6 m2 por persona).

    Otra inversión importante es la construcción de nuevas plantas de tratamiento de aguas residuales para todas las áreas operacionales, incluyendo los dormitorios. En abril de 2017, con una inversión superior a $500,000, REPSA completó la instalación de 15 nuevos sistemas de tratamiento de aguas residuales. Estos sistemas reemplazaron a los sistemas sépticos más antiguos con los que antes se procesaban las aguas residuales.

    Y algo muy importante: a partir de enero de 2017 se proporcionó sistemas de purificación de agua a las viviendas de los trabajadores. Estos sistemas son los primeros de su tipo en la agroindustria guatemalteca y ahora, todos los trabajadores que residen en los dormitorios tienen ahora agua potable más segura en sus viviendas, incluso en el área de la cocina.

     

  • Caso del la contaminación Río La Pasión

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    La RSE, factor clave en caso del la contaminación Río La Pasión

    contaminación Río La Pasión. Cuando ocurre un desastre ecológico como el del 6 de junio en el río La Pasión, donde murieron miles de peces la mejor forma de enfrentar el problema es con buena voluntad de diversas partes involucradas para establecer las causas y, lo más importante: que se puedan establecer mecanismos para superar el hecho y enfocar los esfuerzos hacia la construcción de un futuro de confianza y tolerancia entre los actores.

    Alcanzar esto no siempre es fácil; al contrario, cuando se ha señalado como responsable del hecho a una empresa procesadora de aceite de palma ubicada en las cercanías del río La Pasión, pese a que las causas para la ocurrencia del fenómeno son muy amplias, el desafío puede ser muy grande.

    Pese a tales señalamientos, los pobladores de Sayaxché no se dejaron llevar por los ánimos encendidos ni por las tácticas oportunistas de grupos interesados en llevar el problema a los niveles de conflicto. Lejos de ello, tendieron puentes de entendimiento con la empresa sindicada e integraron una mesa técnica para discutir el tema y encontrar soluciones.

    Así, luego de analizar las diversas aristas del tema y de analizar los informes científicos, como el informe del Colegio de Biólogos de México (CBM) que deslinda toda responsabilidad de la planta procesadora en el caso, se alcanzaron algunos acuerdos y se proyectaron acciones a futuro, tanto para fortalecer la relación como para prevenir, en lo posible, acontecimientos de esta naturaleza.

    Pero, además de la buena voluntad, un elemento que debe mencionarse y que fue fundamental para pasar del problema a las soluciones fue la política general de producción que la industria palmera se comprometió a observar, junto a su programa de Responsabilidad Social Empresarial (RSE) que viene implementando desde varios años atrás.

    Para quienes no están familiarizados con el concepto de RSE es apropiado indicarles que esta es una estrategia impulsada desde las últimas décadas del siglo pasado. La misma es producto de la convicción de empresarios de diversos lados del mundo, de que sus compañías podían y debían desarrollar un rol que fuese más allá de su importante a la economía.

    Aunque al principio no muchos personajes de negocios suscribieron la iniciativa, poco a poco esta se fue definiendo mejor y alcanzando tal desarrollo que hoy, en la segunda década del siglo 21 son muy pocas las compañías que no han incorporado tales principios en su plan de trabajo.

    Una de las definiciones más completas y frecuentes de la RSE es en la que la identifica como: La RSE es el conjunto de prácticas empresariales abiertas y transparentes basadas en valores éticos y en el respeto hacia los empleados, las comunidades y el ambiente.

    Sobre esa base, es justo reconocer que Industria palmera no ha tenido inconveniente en apoyar las demandas que se han planteado desde el seno de las organizaciones populares y de la sociedad civil, en cuanto a aclarar plenamente los acontecimientos del Río La Pasión. Lo anterior quedó claramente definido cuando se acordó apoyar una iniciativa para evaluar el potencial de emprender un diálogo y alcanzar consensos en Sayaxché, proceso que fue encargada a Consensus Building Institute y The Forest Trust (CBI y TFT por sus siglas en inglés). Satisfactoriamente, esta metodología permitió aclarar la voluntad y la capacidad de los grupos de interés locales en participar en un proceso de diálogo, en la recopilación participativa de información, y en la resolución de problemas para obtener una mejor comprensión de las áreas principales de preocupación y de los grupos clave de interés pertinentes, y para visualizar un compromiso participativo hacia el futuro, asumiendo que se encontraría interés colectivo y capacidad.

    A mediados de diciembre, industria palmera y los grupos de interés locales e internacionales que participaron en el proceso de alcance recibieron el informe. Una conclusión es que existen condiciones para comprender las perspectivas de los desafíos y soluciones. Por ejemplo, a partir de enero de 2017 se socializó la Política de Producción Responsable de Aceite de Palma, dentro de la cual se tomaron en cuenta las sugerencias presentadas por organizaciones no gubernamentales dedicadas al tema ambiental y a agrupaciones sociales en general y a nivel nacional.

    Dentro de esa línea, en diciembre 2016, alrededor de 25 líderes comunitarios de los municipios de Sayaxché y Alta Verapaz y de las comunidades de El Tucán, La Colonia, Canlech, Linterna 1, El Canaleño, Nueva Jerusalén, Río La Pasión, El Pato, Champerico, Nueva Jerusalén La Laguna, Santa Rosa y La Ceiba visitaron la plantación y una de las extractoras.

    A partir de los acuerdos, durante 2017 se ha profundizado la comprensión compartida de los problemas y, en la medida de lo posible, se han tomado acciones conjuntas. El compromiso es, básicamente, abordar sistémicamente las causas básicas de los problemas ambientales y sociales en la región de Sayaxché y que se relacionan con el sector de palma de Petén. industria palmera, ante todo, ha manifestado la intención de proporcionar puntos de vista adicionales sobre los problemas en cuestión, y cómo estos pueden enfrentarse, lo cual debería ser tomado por los demás sectores como una valiosa oportunidad para fortalecer el proceso de diálogo.

    Otro elemento que demuestra los alcances de la RSE es el hecho que fueron actualizados los estudios de impacto ambiental requeridos por la nueva legislación para las plantaciones de palma africana. Industria palmera anunció el desarrollo de siete estudios separados ante el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN). Tres de estos estudios fueron evaluados por el Consejo de Áreas Protegidas (CONAP), cuyas recomendaciones se incluyeron en el plan de gestión para cada área de plantación. Se espera que, con estos documentos que permitirán minimizar los impactos ambientales y gestionarlos eficazmente, la aprobación del MARN se produzca al final del 2017.

    Finalmente, la Política de Cero Descarga de Efluentes se ha socializado con los grupos de interés externos clave y con personal clave en las extractoras.

  • Contaminación, Ecocidio y los Ecohistéricos

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    Ecohistéricos, enredados en sus propias mentiras

    Contaminación rió la pasión, ecocidio Guatemala. Cuando escuchamos que el río La Pasión fue contaminado y ello causó la mortandad de miles de peces criollos, uno no puede sino agudizar los sentidos y prestarle atención al tema, puesto que no son hechos que ocurran con mucha frecuencia en nuestro país.

    Sin embargo, cuando uno le da seguimiento al asunto, tal como ha ocurrido en este caso y se da cuenta que quienes lanzaron semejante infundio lo hicieron con la intención, no de velar por el medio ambiente, sino por sacar provecho del daño que puedan causarle a la empresa productora de aceite de palma de la región, resulta inevitable caer en la cuenta que hay grupos que logran manipular de manera increíble a la opinión pública.

    Y es que los hechos son los hechos. Con el tiempo se ha descubierto que el Ministerio Público no encontró en ninguno momento indicios de que el suceso tuviese relación con la actividad productiva mencionada. Lejos de ello, lo que sí se ha demostrado es que la mortandad de peces es cada vez más frecuente en todos los cuerpos de agua del mundo, en su mayoría ocasionados por cambios en la temperatura climática a los cuales no han podido adaptarse estos animales.

    Y así como estas, tal y como es del dominio público, en Guatemala se han posicionado ciertas ideas en torno al tema ecológico y cuyo fondo es desatar la alarma entre la población que tiene acceso a tales argumentos. El problema es que un asunto de carácter científico, como es la conservación del medio ambiente y todos los aspectos que le son inherentes, ha sido abordado por personas no científicas. Nadie niega que su intención y propósitos sean loables. Lo malo es que al emplear argumentos erróneos crean más problemas y no solucionan ninguno.

    Así, sobre bases acientíficas pero saturadas de politiquería, estos grupos bien calificados como ecohistéricos se han dado a la tarea de hacerle creer a la gente que el calentamiento global es un tema cuya responsabilidad recae en los seres humanos con exclusividad. O que la minería extractiva causa sólo daños, sin ponerse a pensar, por ejemplo, cómo harían para escribir sus comunicados y difundirlos en cuestión de segundos, de no ser por el oro incorporado a sus computadores. O a los iPhones que abundan en toda marcha contra la minería.

    También podríamos señalar algo similar en su enfermiza posición de rechazo hacia la producción agroindustrial, argumentando que esta “contamina los ríos y deja a las poblaciones sin recursos.” Sin embargo, son incapaces de hacer una visita a las comunidades de Sayaxché beneficiadas por la producción de aceite de palma, ahí donde hasta hace unas décadas había pobreza y miseria, hoy existe producción, progreso, salud y mejores condiciones de vida.

    Sus débiles argumentos, incluso, han llegado a afirmar que en el Río La Pasión, Sayaxché ocurrió un ecocidio en 2015. ¡Ojalá vieran lo que en realidad es un ecocidio! ¡Que se dieran una vuelta por las arenas bituminosas de Canadá, donde grandes extensiones de terrenos se convirtieron, de modo irreversible, en pantanos de petróleo! O la terrible “Isla de Plástico” ubicada en pleno Océano Pacífico y ocupa una extensión de alrededor de 1 millón 400 mil kilómetros cuadrados de desechos atrapados en las corrientes de giro del Pacífico Norte.

    Otro ejemplo: el fraude del calentamiento global, hoy llamado “cambio climático,” el cual se sustentó en la mentira de que el hombre era responsable de producir grandes cantidades de dióxido de carbono por medio de la industria, al conducir sus vehículos o hacer tostadas para el desayuno. El enemigo ambiental era y es el uso de la energía, pero se trata de energía que ha mejorado y protegido la vida de todo el mundo.

    En un artículo reciente, el Dr. Craig Idso, fundador y ex presidente del Centro para el Estudio del Dióxido de Carbono y el Cambio Global, (CO2science), co-editor del Panel No-Gubernamental del Cambio Climático, y James Taylor, un miembro senior del THe Heartland Institute y editor gerente de Enviromental & Climate News, una publicación bimestral, examinaron la manera en que “El Alarmismo del Calentamiento Global Niega a la Ciencia Sólida”. Ellos tomaron nota de la manera en que el 5º Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas se alejó de sus primitivas predicciones y afirmaciones. “El informe del IPCC contradice las afirmaciones de que el calentamiento global está causando más tiempo extremo” y “admite que la falta de calentamiento durante este siglo desafía casi todos los modelos computados que predicen un rápido calentamiento futuro,”. La organización dedicada al fraude del calentamiento global ha sido forzada a retirarse de décadas de mentiras acerca del clima.

    Mientras que el FOE trata de asustar a la gente con referencias a “desastres del tiempo extremo,” Idos y Taylor apuntan al hecho que “la frecuencia global de huracanes está sufriendo una larga declinación, con los huracanes globales y la actividad de las tormentas tropicales en récords de mínima durante mucho de los años pasados. Los estados Unidos se está beneficiando del período más largo sin huracanes grandes en la historia registrada. La actividad de los tornados está en una declinación de largo plazo, con eventos de grandes tornados (F3 o mayores) mostrando una notable disminución en las décadas recientes.” “Esto no quiere decir que los huracanes como la supertormenta Sandy o los tornados no han ocurrido, sino que quiere decir que hubo muchos menos. Estos eventos del tiempo que afectan a los estados Unidos estuvieron en declinación y esa es la única realidad”.

    Y en consonancia, Alan Caruba, experto en el tema afirma en su blog: “El actual clima está, de hecho, en un largo ciclo de enfriamiento, no causado por alguna cosa relacionada con la actividad humana, sino por la reducción de la radiación solar debido a su propia disminución del ciclo de tormentas magnéticas (las manchas de sol). La limpieza del aire y el agua de la nación es una actividad de la salud pública, pero negar a los norteamericanos a las grandes reservas nacionales de carbón, petróleo y gas natural es un ataque al crecimiento económico de la nación. El ecologismo está basado en mentiras y las mentiras reflejan una agenda que considera a la humanidad como el enemigo de la Tierra”. (Alan Caruba, 2013). http://www.mitosyfraudes.org/calen15/las_interminables_mentiras_del_ecologismo.html

  • Desvío de Ríos: Mitos y Realidades

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    Desvío de Ríos

     El problema del desvío de ríos del cual se señala como responsables a algunas agroindustrias de la Costa Sur no necesariamente ocurre de la manera cómo se suele presentar en la prensa local. A menudo, las noticias al respecto están tergiversadas, carecen de fuentes calificadas o, simplemente, plantean el tema de una manera incompleta.

    Este es el caso, por ejemplo, del río Madre Vieja. Durante décadas se ha señalado a una firma productora de aceite de palma como la responsable de su desvío, pese a que este acto fue realizado por una empresa transnacional, la cual después de cambiar el curso fluvial lo otorgó en usufructo a la compañía.

    Sin embargo, en los tiempos actuales los conflictos comunitarios ya no se resuelven mediante denuncias o agresiones. Se resuelven con diálogo, toda vez exista la voluntad necesaria entre las partes enfrentadas. Por ello, en el caso del río en mención se estableció un procedimiento de conciliación que ha resultado exitoso y que permite ir avanzando en acuerdos que permitan proteger el medio ambiente, que se mantenga la producción generadora de ingresos para el país y empleo para grandes contingentes y que las comunidades no resulten afectadas en su derecho de acceso al vital líquido.

    http://www.soy502.com/articulo/instalan-mesa-tecnica-resolver-conflicto-rio-madre-vieja

    Por ello se instalaron Mesas Técnicas para analizar el tema de las cuencas, las cuales son presididas por la Gobernadora de Escuintla, y el gobernador de Retalhuleu, quienes coordinaron el dialogo y el plan de prevención con todos los representantes de la agroindustria, líderes comunitarios, COCODES, representantes de las instituciones estatales como MARN, MAGA, Ministerio de Salud, Municipalidades entre otras con el fin de que el agua fuera utilizada por todos con un uso responsable para todos.

    Algunos de los acuerdos consisten en que las empresas utilicen el agua del río únicamente por las noches, para que el horario diurno sea aprovechado de la mejor manera posible por los comunitarios, las cuales han recibido con satisfacción este convenio.

    Algo muy importante es que los pescadores y agricultores de la parte baja del río, para quienes es esencial que el agua llegue hasta el mar, han logrado este propósito. De esta forma, los pozos artesanales de los campesinos seguirán abastecidos, y el manglar que está en la desembocadura del Madre Vieja estará protegido. Todo esto se logró desde el año pasado.

    Para este nuevo período, 2017, pese a los intensos calores de la temporada, los afluentes de los ríos Madre Vieja, Ocosito y Nahualate conservaron el nivel de caudal establecido, gracias a los acuerdos alcanzados en las Mesas Técnicas de las cuencas de la Costa Sur. Por primera vez los pobladores no esperan con tanta ansia la época lluviosa, debido a que contaron con el recurso hídrico durante todo el verano.

    De esta manera se ha demostrado a la sociedad guatemalteca que sí es posible sentarse a dialogar con el fin de encontrar soluciones a los problemas y no sólo para entretener las respuestas, como suele acontecer. Y lo bueno es que no sólo las comunidades han honrado su palabra. Las empresas también están haciendo lo propio para operar en un ambiente armónico y con responsabilidad, tal como lo han suscrito.

    Incluso, la propuesta de la industria palmera es continuar la dinámica de las Mesas Técnicas durante el invierno y no sólo en las etapas de crisis por falta del agua. Otro compromiso empresarial es continuar con actividades de reforestación de zonas ribereñas y cosecha de lluvia, elementos básicos para preservar el ambiente y generar valor económico y social.

    Una experiencia que derriba mitos

     En Sayaxché, Petén, tuvo lugar una dinámica muy especial cuando más de 25 líderes comunitarios, entre los cuales habíamos varios Presidentes y Vice Presidentes de Cocodes y Alcaldes Auxiliares visitamos la planta de operación de la industria palmera. Acudieron en nuestro apoyo varios representantes de las comunidades El Tucán, Linterna I, Nueva Jerusalén, Canlech, Río La Pasión, Champerico, El Pato, La Ceiba, El Canaleño y Santa Rosa, todos con el fin de conocer cómo funciona la plantación. Pudimos ver el proceso de extracción del aceite de palma, tuvimos acceso al sistema de lagunas para tratar el efluente (el cual se usa como fertilizante al final del tratamiento).

    Aquí también han operado las instancias de comunicación, en razón de lo cual se ha arribado a acuerdos importantes, cuyo efecto principal es distender la relación entre empresa y pobladores. Nosotros, por supuesto, permaneceremos vigilantes para verificar que se cumpla lo acordado, de tal manera que esperamos:

    1. Un enfoque integral de sostenibilidad, en la cual se incluyan elementos de transparencia, aspectos de protección y apoyo social y ante    todo, responsabilidad ambiental.
    2. Programas permanentes de gestión del agua y mantener la política de “Cero” descarga de efluentes.
    3. Conservación y restauración de áreas de alto valor de conservación y aplicación de tecnologías limpias.
    4. Acciones de promoción y apoyo a las comunidades en materia de conservación y buen manejo de recursos hídricos y biodiversidad.
    5. Programas de conservación y restauración de suelos.
    6. Programas y acciones de prevención y mitigación de la contaminación del aire.
    7. No Explotación de Pueblos Indígenas, Trabajadores, y Comunidades Esperamos un serio compromiso con la no explotación y         comprensión de los impactos que algunas operaciones pueden ejercer        sobre los pueblos indígenas, los trabajadores y las comunidades.
    8. Compromiso de cumplimiento de las leyes y reglamentos nacionales, así como de los Convenios de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) suscritos por Guatemala.

    En conclusión, el ejercicio que se ha instaurado y se mantiene con empresas agroindustriales ha generado frutos positivos, tanto para las comunidades como para las propias compañías, demostrando que es posible instaurar mecanismos de diálogo y, de paso, derribar mitos deplorables y al mismo tiempo construir nuevas realidades para impulsar el desarrollo socioeconómico del país.

    Es igualmente importante, mantener una conducta de fiscalización de los acuerdos e ir avanzando en el proceso de construcción de confianza. El recurso hídrico es indispensable para la vida y las funciones tanto de los pobladores como de las empresas. Conciliar, en la medida de lo posible la certeza de este principio, es el elemento rector para que desaparezca cualquier foco de conflicto alrededor de este tema. En ello debemos trabajar con ahínco. Nosotros, los pobladores y organizaciones representativas, confiamos en este proceso que hemos empujado y respaldado, por el bien de las futuras generaciones.

  • Palma de Aceite

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    Las plantaciones de palma de aceite

    En los últimos años las plantaciones de palma de aceite han tenido grandes avances tecnológicos, entre los cuales se encuentran el desarrollo de material genético avanzado, fertilización de los suelos, insectos polinizadores, tratamiento del agua residual,  control del plagas y reuso de  material producto del proceso.

    Las plantaciones de palma de aceite colaboran contra el cambio climático llevando a cabo acciones como es el mejoramiento de los suelos, la reutilización de las aguas remanentes del proceso, ya que al no operar con aditivos químicos o tóxicos en su proceso, la materia orgánica se reincorpora al suelo, con lo cual se mejoran sus condiciones.

    Al ser el fruto de la palma el elemento fundamental del proceso de producción, beneficiar a insectos polinizadores que favorezcan la rápida producción de frutos, se convierte en un elemento de éxito del cultivo, por lo que los procesos de combate a plagas principalmente son las trampas y controles biológicos. Esa es la razón por la cual el uso de herbicidas e insecticidas es limitado y bajo estricto control para evitar contaminación y la destrucción del medio ambiente.

    La plantación de Palma de aceite se comporta como algo parecido a un  bosque, ya que presenta y mantiene una diversidad biológica media de reptiles, aves, pequeños mamíferos, insectos, vegetación herbácea, arbustos y helechos.

    Es importante reconocer que las plantaciones de palma de aceite capturan y fijan Gases de Efecto Invernadero (GEI), como el CO2, por lo que contribuyen a reducir la concentración de GEI en la atmósfera.

    Las plantaciones de palma de aceite se consideran un Agro-ecosistema, que brindan servicios ambientales como la fijación de CO2 en el suelo, la prevención de la erosión, y muchas veces también pueden servir de corredor biológico, es decir que funcionan como paso de vida silvestre.

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  • La RSE frente al calentamiento global

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    RSE y el ambiente

    Todos hemos escuchado acerca de fenómenos climáticos que están afectando al planeta, causando graves problemas, especialmente sociales y económicos. Sin embargo, no todos tenemos ideas muy claras acerca de los alcances de esta situación, en parte por la falta de una política estatal de educación ambiental y, en parte, porque esta función ha sido sustituida por los alarmantes informes que divulgan grupos de ecologistas irresponsables, justamente conocidos como “Ecohistéricos” y que en todo pretenden ver ecocidios, verdicidios, acucidios y demás cidios.

    Conviene, entonces, revisar aunque sea someramente, algunos de estos conceptos, planteados aquí sin una perspectiva alarmista y, sobre todo, apegada a los hechos.

    Calentamiento global

    Se trata de un problema de gran magnitud, cuyos efectos más graves son sobre la estabilidad de los ecosistemas, como la generación de gases de efecto invernadero, causa de este calentamiento de la temperatura de la Tierra. En realidad, los cambios graduales del clima han acompañado al planeta desde su formación, pero en los últimos años ha sufrido cambios muy drásticos en un periodo corto de tiempo. Esto se evidencia, por ejemplo, en hechos como los desastres naturales producto de un aumento de la temperatura global.

    El efecto invernadero es el calentamiento de la atmósfera a causa de que ciertos gases que se producen en la Tierra retienen el calor del sol y evitan que este se disperse por el espacio exterior. Lo que no siempre se ha explicado, es que este efecto invernadero es necesario para la vida en el planeta, pero si se altera la composición de la atmósfera, el calor no se libera ni se retiene de manera regular. Los aviones y los automóviles emiten dióxido de carbono (CO2), uno de los principales gases causante del efecto invernadero.

    Otros de estos gases son el metano (CH4), que se produce en los campos ganaderos; los óxidos de nitrógeno, provenientes de las fábricas; el vapor de agua (H2O) y los clorofluorocarbonos (CFC), que son gases artificiales y se encuentran en productos como algunos limpiadores de muebles, desodorantes ambientales y espray para el cabello en aerosol. Obviamente, a mayor cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, mayor es la cantidad de calor que se retiene.

    Algunos efectos previsibles del calentamiento global sobre los procesos naturales del planeta, sugieren que los glaciares y casquetes polares se derriten y, por ende, aumente el nivel del mar. Esto representa un riesgo para las ciudades costeras e islas. Las corrientes de aire y oceánicas cambian y los patrones de lluvia se vuelven cada vez más impredecibles, en tanto que el tiempo atmosférico se vuelve más extremo. Algunas de estas manifestaciones ya son apreciables en Guatemala.

    El rol humano

    Si revisamos la historia climática del planeta, encontramos que esta ha experimentado cambios radicales en su temperatura climática, algunos de estos muy radicales. Estos procesos, no obstante, han tomado miles de años y existe evidencia de que en pocas décadas puede ocurrir un cambio severo en el clima global. Los estudios científicos indican que el clima se ha vuelto más caliente; situación que ha sido resultado de ciertas actividades del ser humano que incrementan el efecto invernadero.

    Como efectos del calentamiento global, también vemos cómo se reproducen mosquitos y otros vectores de enfermedades, algunas de las cuales de reciente aparición, como Chikunguya y Zika y que han puesto en riesgo las condiciones de salud de la población. Además, al alterarse el ciclo hidrológico y los patrones de precipitación se ve afectada la disponibilidad de recursos acuícolas y el turismo de pesca.

    ¿Qué hacen las empresas frente a este problema?

    En Guatemala, las empresas calificadas por sus programas de Responsabilidad Social Empresarial (RSE) deben aplicar medidas e implementar políticas para reducir la producción de gases de efecto invernadero y, además, prepararse para enfrentar emergencias que pudiesen ser producto directo o indirecto del calentamiento global.

    Algunas acciones prácticas que empresas, especialmente las dedicadas a la agroindustria han aplicado son:

    1. Informar al personal y capacitarlo en cuanto al tema del calentamiento global, sus implicaciones para la empresa y las maneras de mitigar sus efectos.
    2. Calcular la huella de carbono que deja la empresa, es decir, la cantidad de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que se emiten durante el ciclo completo de un servicio o producto, a fin de determinar cuándo se debe utilizar para un proceso más eficiente.
    3. Atención constante a posibles cambios en la biodiversidad del entorno, por ejemplo, patrones de migración de aves, poblaciones de mosquitos, deforestación más allá de lo recomendable, etc.
    4. Vigilancia estricta para evitar el uso de insecticidas y otros químicos prohibidos.
    5. Programas de educación ambiental a la comunidad (Un programa ejemplar es el que ha desarrollado intensamente entre).
    6. Apoyo e incentivos a programas de reciclaje de desechos só
    7. Protección de las cuencas hídricas, mediante programas de reforestación constante.

    ¿Por qué una empresa ve la importancia de implementar buenas prácticas de manejo para prevenir el calentamiento global (RSE)? Muy sencillo: el calentamiento global ocasiona la pérdida de hábitat para muchos organismos silvestres y además, ciertas zonas ya no serán aptas para la supervivencia de ciertas especies. En consecuencia, en esas áreas habrá menos recursos para la producción y, además, se perderán especies atractivas para los turistas que visitan por ejemplo Sayaxché, Petén, lo cual incidirá negativamente en la economía del municipio.

    Por otro lado, los fenómenos atmosféricos extremos, como inundaciones, tormentas eléctricas, lluvias muy fuertes y tornados se intensifican con el calentamiento global y pueden determinar la observancia de fenómenos, como las recientes mortandades de peces que han ocurrido en el río La Pasión o el lago Petén Itzá. Estos desastres originan enormes gastos económicos por concepto de reparación y afecta la productividad de las empresas.

    Concluimos entonces, en que hay medios científicos para frenar el calentamiento global, al menos en forma paulatina. No es necesario ponerse histéricos ni gritar alarmados frente a lo que tiene solución y que, por cierto, no es solo responsabilidad de las empresas (RSE). Todos los seres humanos tenemos una parte alícuota de responsabilidad en la gravedad del calentamiento global.

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  • A propósito de Ecocidio

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    Ecocidio: algunas definiciones básicas

    Ejercer un ecologismo responsable no sólo es una actitud positiva hacia la naturaleza y la humanidad sino es un acto espiritual de grandes quilates, puesto que su objetivo es contribuir de manera profesional y científica a reducir los graves problemas ambientales que padece nuestro planeta. Son muchísimas las personas en el mundo que, afortunadamente, se entrega a intensas tareas con este propósito. Muchas de ellas actúan en Guatemala, lo hacen con alto sentido de servicio y son capaces de distinguir las dimensiones de un caso ecológico. Ellos serían incapaces, por ejemplo, de calificar como “ Ecocidio ” lo que ocurrió en el río La Pasión, Sayaxché donde tuvo lugar una infortunada mortandad de peces nativos en el año 2015.

    Lamentablemente, hay quienes actúan en nombre del ecologismo y lo hacen del modo contrario al mencionado. Es decir, son irresponsables, alarmistas y por lo general sus denuncias son de carácter político y nada científico. Sólo a ellos se les pudo ocurrir que lo sucedido en el río La Pasión ya mencionada, podría tener las características de un “ Ecocidio ”.

    Para estos grupos que causan vergüenza ajena, les sugerimos leer el siguiente prontuario del Profesor Horacio Melo, quien se ha especializado en el tema y nos explica cómo pueden ocurrir las matanzas de peces. Esperamos que los ecohistéricos lo lean y, sobre todo, que lo comprendan para que sepan cómo se evalúa un impacto ambiental. Y para que no vuelvan a confundir mortandad en río La Pasión con “ Ecocidio ”. Aquí va…

    Mortandad de peces: algunas causas y problemática.

    Por el Profesor Horacio Melo

    Si bien los peces son organismos adaptados para vivir en el medio acuático, el agua debe mantener un  equilibrio en sus características físicas y químicas. Por ejemplo, el agua de río posee solo un 1% de oxígeno disuelto; tal es la adaptación a su medio que se valen de esta ínfima cantidad para sobrevivir.

    Las mortandades de peces son causadas por cambios en ese medio, producidas por la acción del hombre, impactando en él de distintas maneras de acuerdo a la alteración que se genera en los ríos por volcados de efluentes, deforestación, malas prácticas agropecuarias, entre otras.

    Las mortandades obedecen a distintas causas de acuerdo a la época del año. En los meses de verano están asociadas a la falta de oxígeno disuelto, a las altas temperaturas, a los vertidos de efluentes cloacales y al proceso de eutrofización que generan las floraciones algales nocivas. Por ejemplo, en muchas oportunidades el oxígeno disuelto es mayor al que los peces utilizan para vivir. Esto afecta a su salud, fundamentalmente al sistema nervioso. Este aumento de oxígeno se debe a la fotosíntesis de las poblaciones  de algas. Cuando esta población de algas empieza a morir, las aguas toman un color verde amarronado, que indica el comienzo de su putrefacción, que por combustión consume el oxígeno disuelto, lo que también provoca mortandades. Hemos visto dos posibles causas de variación creciente o decreciente en los niveles de oxígeno del medio acuático asociadas a las poblaciones algales que afectan la salud de los peces. Es posible diagnosticar la mortandad inspeccionando las branquias de los peces, donde se observan las microalgas adheridas a ellas, lo que ocasiona la muerte por anoxia.

    En los meses de invierno las mortandades pueden estar asociadas a períodos de bajas temperaturas del agua. La temperatura ideal es de 12°C a 25°C. En las playas y arroyos la temperatura del agua es menor a 12°C, lo que provoca en los peces una disminución en su sistema inmunológico, siendo más susceptibles a hongos y bacterias, que en ocasiones contraen de los sedimentos presentes en estos lugares.

    Según la genética de las especies se puede decir que hay dos linajes. Uno es de estirpe amazónica, y otras especies propias de zonas templadas. Las especies de estirpe amazónica en general toleran menos los cambios de temperatura del agua, a diferencia de las especies de zonas templadas, que no son tan perjudicadas por esos cambios.

    Este dato se puede tener en cuenta en la última mortandad de Ñandubaizal (playa balneario de Uruguay), donde aparecen muertos ejemplares de distintas especies de estirpe amazónica, y no ejemplares de zonas templadas, como el pejerrey. Para llegar a un diagnóstico más aproximado a la causa de mortandad es necesario intervenir rápidamente en el episodio, cosa que no ocurre en la mayoría de los casos, por no tener definido o difundido un protocolo de acción  y un mecanismo de denuncia.

    La ciudad de Gualeguaychu  (municipio distribuido entre los distritos  Costa Uruguay Norte  y  Costa Uruguay Sur  del  departamento Gualeguaychú -del cual es cabecera- en la provincia de Entre Ríos, República Argentina) deberia tener, por su trayectoria en la lucha ambiental y por haber centrado sus actividades socioeconomicas en el rio que le da nombre a la Ciudad,  un equipo de profesionales  que actuo rapidamente en estos casos. Un rio no es solamente  agua que corre, tambien los seres vivos que contiene son parte del mismo. En este caso las poblaciones de peces, estan en intima relacion con la calidad del agua, por los distintos hilitos y nichos de las especies.

    Los peces víctimas de mortandades o aquellos que resultan fáciles de capturar no son aptos para consumo humano, pero nadie advierte de ello, pudiendo desembocar en un verdadero problema sanitario.

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  • Otros ecocidio en el mundo

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    Casos que se acercan a la idea de ecocidio 

    Proseguimos con esta serie que pone en evidencia la desproporcionalidad de los grupos ecologistas radicales de calificar como “ Ecocidio ” una mortandad de peces ocurrida en el río La Pasión en el año 2015 y que al compararlo con hechos que verdaderamente representan calamidades ambientales, nos demuestra que existe una agenda particular de dichas agrupaciones, que en última instancia se traduce en beneficios económicos para estos; nunca para las comunidades que movilizan con base en falsos señalamientos.Veamos, entonces, otros casos denunciados internacionalmente como “ Ecocidio ”, por sus proporciones realmente significativas y trascendentales para los ecosistemas, lo cual no ocurrió en el caso del río La Pasión:

    El Delta del Río Niger

    Se le cataloga como uno de los 10 lugares más contaminados del mundo. Abarca unos 75 mil kilómetros cuadrados y representa el 7.5% del territorio nigeriano. Enormes cantidades de residuos y restos de petróleo son vertidos en el río sin ningún tipo de tratamiento, lo cual ha causado la degradación del ecosistema, la contaminación del aire por las emisiones de la combustión, lluvia ácida, inutilización de   las tierras de cultivo debido al deterioro de las mismas por lo que las personas han perdido su medios de subsistencia. Además, los pobladores del área (más de 30 millones de habitantes) realizan todas sus actividades con la única fuente de subsistencia, o sea, el río Niger.

    Esta área ha sido famosa por  la riqueza en recursos naturales; la mayor del país. Sin embargo, esta se está viendo amenazada desde los años 60, por constantes derrames de petróleo, que en la actualidad se calcula que superan los 1.5 millones de toneladas de crudo. Todo esto ha conducido a que la esperanza de vida de estas comunidades se haya reducido en los pasados 40 años, en dos generaciones.

    El volcán de lodo Lusi, Indonesia:

    El 26 de mayo de 2006 dieron comienzo las erupciones de Lusi en Java del este, Indonesia sepultando cientos de edificios, mató a 13 personas y desplazó forzosamente a unas 40 mil, fue causada por los trabajos de perforación de una compañía petrolífera. La comunidad científica cree que dicha erupción fue motivada por la exploración del pozo de gas, Banjar-Panji-1, que estaba siendo perforado por la compañía petrolera y de gas Lapinfo Brantas.

    Los volcanes de lodo son formaciones que no emanan lava como los volcanes tradicionales, sino que expulsan lodo a poco más de 100 grados centígrados y se suelen originar por emanaciones de gases en regiones con yacimientos petrolíferos. Lusi ha cubierto una superficie de más 12 kilómetros cuadrados y desde entonces no ha dejado de expulsar una mezcla de agua, tierra y gases que ha sepultado  parcialmente la ciudad.

    Según un estudio, el problema de Lusi estuvo directamente relacionado con la perforación accidental de un acuífero realizado el día anterior por la firma mencionada. De esta forma, sería el agua de este acuífero saliendo a alta presión la que habría originado el lodo que comenzó a salir a la superficie. Una década después, Lusi continua expulsando barro a un ritmo de unos 10 mil metros cúbicos diarios.

    La mina del Cañón de Bingham

    Es una mina de cobre localizada en las montañas Oquirrh (Utah), cuyas dimensiones son 1,2 km de profundidad y 4 km de ancho desde que comenzó su explotación y consecuente extracción de sus recursos minerales en 1906. Esta mina, se caracteriza, lamentablemente, por ser la mayor excavación que haya realizado jamás el hombre y la segunda mina a cielo abierto más profunda del mundo..

    Según especialistas en medio ambiente, la mina ha tenido efectos ambientales adversos sobre los hábitats de peces y animales salvajes así como ha producido contaminación del aire y agua, creando riesgos para la salud en el entorno público Desde principios de la década de 1990 las emisiones de polvo de la explotación minera comenzaron contaminando los alrededores, causadas por una zona cerca de la mina donde los niveles de PM10 (partículas mayores de 10 μg/m³) comenzaron a aumentar de 28μg/m³ a 50μg/m³, originando un problema de salud grave para los residentes. Eln 1997, Carter (Catedrático de la Universidad Brigham Young) informó que la descarga de la mina de PM10 causó daños irreversibles a los pulmones de los vecinos.

    En 1995, debido a la investigación científica que muestra que la minería había causado la contaminación de aguas subterráneas donde se pudo provocar un posible ecocidio, Utah aprobó leyes para que las empresas Kennecott pagaran $ 37 millones para control de los niveles de contaminación del agua.

    Pero no es todo. La mina descarga aguas residuales que contienen grandes cantidades de arsénico, zinc, cadmio, plomo y selenio. Este último es particularmente tóxico para aves, peces y anfibios; alrededor del 30% de la población de peces murieron  (ecocidio) en la década de 1990. Desde 2000 hasta 2014 la mina de cobre de Bingham Canyon ha tenido varios derrames de sustancias quimicas.  En 2008, el Departamento del Interior de los Estados Unidos demando a la firma por la liberacion de tales sustancias peligrosas como selenio, cobre, arsenico, cinc, plomo, y cadmio. Un biologo federal afirmo que estos productos quimicos han causado grandes daños a los ecosistemas y recursos que apoyan las poblaciones de aves migratorias, asi como otros habitats de pesca y vida silvestre y se considera que no son recuperables jamas, provocando un ecocidio.

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    Ecocidio